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心理专家给你支招 怎样克服飞行恐惧症

         据估计,占所有人口10%-25%的人都害怕飞行。虽然民航旅行远比开车更安全,但这种担心也是可以理解的:飞行看上去太违背自然规律了──一个沉重的大铁管子径直飞向空中,看上去似乎不符合重力原理。毕竟我们又不是天生带翅膀的鸟儿。
  全美航空公司的退休机长罗恩·尼尔森(Ron Nielsen)在凤凰城机场教授有关飞行恐惧的课程。他在课上向两名学生演示如何使用安全设施。然而,专家说种种仪式性的行为实际上会给焦虑的乘客带来伤害,因为这些行为会加剧他们的恐惧。
  纽约临床心理学家、怀特普莱恩斯医疗中心焦虑与恐惧症治疗中心(Anxiety and Phobia Treatment Center for White Plains Hospital Center)的副主任马丁·赛夫(Martin Seif)说,他们通过细微的逃避行为保持了焦虑情绪。
  赛夫说,不过好消息是,虽然有很多人非常害怕,但这种情绪其实还是可控的。
  心理学家们说,恐惧症通常在人们快30岁时确立,而且一般来说影响的会是智商高于常人的人群。这些人或许对所有那些安全统计数据烂熟于心,然而仅仅是预定机票就足以让他们联想到可怕的飞机失事场面。
  Bryan Derballa for The Wall Street Journal
  在纽约的办公室内,罗伯特·雷内尔(Robert Reiner)博士让他的行政助理吉诺利(Maria Gianoli)带上虚拟情境眼罩进行演示。全美航空公司(US Airways Group Inc.)的退休机长罗恩·尼尔森(Ron Nielsen)说,你简直不能相信人们会怕到全身僵硬的地步。他自1987年起就在凤凰城天港国际机场(Phoenix Sky Harbor International Airport)教授有关飞行恐惧的课程。
  对于一些人来说,害怕飞行是一种严重的恐惧症,它会让人十分虚弱,以至无法承担与旅行相关的工作、不能参加亲友的婚礼或葬礼,而且只能选择能开车去的地方度假。对于其他一些人来说,乘坐飞机还会引发别的焦虑,比如害怕密闭空间或恐高。
  飞行恐惧课程吸引着稳定的客流。还有无数的网站、书籍和DVD光盘专门教人如何克服飞行恐惧。过去10年出现了虚拟情境疗法,让人在不离开地面的情况下体验飞行。许多机场都会赞助由治疗师或飞行员开设的课程。维珍航空(Virgin Atlantic)、英国航空公司(British Airways)和法国航空(Air France)等几家航空公司也提供这类课程。
  心理学家说,对付飞行恐惧的最佳办法是心理学与亲身体验的结合。无论恐惧的严重程度有多大,有飞行恐惧的人需要了解引发飞行恐惧症的原因及其症状,以及如何应对,比如说呼吸和肌肉放松的技巧。紧张的肌肉会加剧焦虑,因此放松可以让人摆脱恐慌的状态,并重新调整情绪反应。
  除此之外,害怕飞行的人需要更好地了解飞行的物理学和机械原理,并逐渐增加亲身体验。相关课程会展现飞行并不是什么不可思议的奇迹。空中旅行是有其科学依据的,因此重要的是了解它的原理。让乘客熟知机翼如何产生浮力,熟悉飞机发出的各种声音和种种触感,了解飞行员、机械师、空中交通管制员以及空乘人员的工作,这些有助于缓解焦虑情绪,让他们知道自己的焦虑只是情绪上的,而不是理性的。
  Bryan Derballa for The Wall Street Journal
  虚拟情境眼罩会模仿飞行中的体验,让患者适应飞行过程中的情景,从而保持冷静。在纽约大学医学中心(New York University Medical Center)任教的罗伯特·雷内尔(Robert Reiner)说,这属于脑子短路的情况,才会对空中旅行这种司空见惯的事情出现“对抗或逃跑”的反应。他同时还在曼哈顿一家名为“行为伙伴”(Behavioral Associates)的私人心理诊所担任执行董事。
  雷内尔见过的有飞行恐惧的人是害怕当众发言者数量的四倍。他使用虚拟情境训练来对患者进行治疗。由电脑驱动的眼罩会模仿飞行中的体验,让患者适应飞行过程中的景象、声音和动作。
  吉尔·格林伯格(Jill Greenberg)从小就经常坐飞机,但跟许多人一样,她也在二十八九岁的时候突然开始恐惧飞行。她的焦虑始于她有一次乘坐的飞机被闪电击中──其实飞机本身可以毫无问题地承受闪电。在接下来的一次飞行中,她紧紧抓着一家全家福照片,觉得自己再也见不到亲人了。
  经过了虚拟情境治疗并学习了控制呼吸的技巧后,她又重新开始了空中旅行。她说,我不喜欢飞机出现颠簸,不过我的表现也不比邻座的人差。
  艾默利大学(Emory University)的研究人员对飞行恐惧的虚拟情境疗法进行了研究,发现它与传统治疗方法具有同样的效果,在让人们重新接受飞行方面的成功率为93%左右。针对恐惧症,医生们不会说“治愈”,只会探讨有效的疗法。
  艾默利大学医学院的精神病学教授芭芭拉·罗斯鲍姆(Barbara Rothbaum)说,我们希望改变他们的想法和恐惧,同时也希望改变他们的身体反应。罗斯鲍姆牵头这项研究,同时也参与治疗飞行恐惧症。
 

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